癌友生育權益
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病人的心聲/ 不管未來還能不能生小孩,希望是被充分告知後,自己決定是否保留生育的能力

病人得知罹癌時,對生育的想法
癌症總是來的突然,鮮少有人在疾病來臨時可以很肯定地說「我未來要生小孩」,通常都還是以生命為優先考量,畢竟命先保下來其他的之後再說。不過這樣的心境,也會隨著病人生命階段的不同而有不一樣的想法。
 
年輕罹癌的病友,對於自己能否生兒育女的想法,大致可分成兩類:
一類是雖然得癌症,還是想生小孩:因為處在適婚年齡、有穩定交往對象,且有結婚打算;已婚但還沒有小孩、或已婚有一小孩並計畫生第二個,這類的人大概會比較清楚「雖然得癌症,但我要生小孩」。
另一類則是還沒想過生育問題:這類多是年輕、單身,對於結婚、生小孩感覺仍很遙遠,通常當下就不太會想很多,治病優先。
 
病人不知道會不孕,更別說知道可以生育保存
上述是針對癌症病人在生小孩的想法,然而,另一層的問題是有許多病人在診斷癌症時,根本不知道癌症或癌症治療會對她(他)生育能力有影響。在癌症希望基金會舉辦的癌症病人生育保存的訪談中,多位癌友提到,在他們的就醫的過程中,完全沒有接收到任何關於生育能力可能因為接受治療而改變的訊息,一直認為治療後可以過一般人的生活。
 
美國一項針對非裔患有乳癌的女性進行調查發現,不到一半(45.8%)的受訪者知道癌症治療對於生育有潛在的影響;近六成的人(56.3%)表示醫師有跟她們討論生育的問題。
 
如果病人不知道治療會影響生育,醫師也沒有提醒,病人就更難會知道他們有機會選擇生育保存。癌友提到被宣判癌症時,上網查最吸睛的內容是「五年存活率」。運氣好,可能有一些長期副作用提醒治療可能造成不孕的訊息,特別是近年網路發達、生育的議題越受重視,在網路上也可能可以找到一些相關案例或經驗分享,讓對生小孩有一點點想法的人可以留意到生育保存的議題。
 
談生育保存,病人要能生、也要能養
即便病人知道治療可能導致不孕,也知道有方法可以先做保存,但許多時候必須面對的現實是,未必每一位病人都適合生育保存。有些人癌症確診時,疾病預後不是很好,有治療的急迫性,通常就不建議因生育保存而延誤治療。
 
資深乳房外科王惠暢醫師分享與病人溝通的經驗,他說談生育保存,病人要能生、也要能養(會牽涉到兩件事:一是罹患哪種癌、細胞型態,二是能長期存活),所以會提醒病人「孩子要帶大才是你的」。多做一些解釋以後,病人就會比較務實,不會只把目標放在「想當媽媽」而已。
 
最理想的狀況是病人的疾病狀況允許,也有意願生育保存。有在南部醫學中心治療的淋巴癌病人,在與醫師溝通討論後,緊急決定在化學治療之前先行冷凍卵子,為自己保留一線「生」機。
 
當病人被告知必須儘快接受治療時,大部分的人都能理解,畢竟「生命重要」。在英國有研究針對34位癌症病人探討生育保存的影響因子,影響原因除了資訊的提供以及醫護人員告知疾病治療的急迫性外,也強調「Survival was always viewed as paramount, with future fertile secondary.(存活才是最重要的,生育是次要的)」的觀點。所以醫護人員要能清楚告知病人狀況,了解病人的想法,進而讓病人接受現實。
 
曾有一位30歲女性淋巴癌的病人,疑似復發卻拖2年遲遲不肯進一步確診治療,因為有長期交往對象、也一直很喜歡小孩,當確定復發時卻因為已延誤一段時間,醫師就不建議再花時間保存卵子。病人在了解狀況後,也接受醫師的建議,以治病為優先。
 
也有人為了孩子不顧一切,但結局可能就比較令人遺憾。曾有病人剛確診後,卻意外懷孕。好不容易才受孕,醫護人員怎麼勸,病人也不願放棄腹中的小孩,只好尊重病人的決定,定期追蹤她的狀況,過了4個月,癌細胞轉移到肺部,病人開始喘,進而造成胎兒氧氣不足,最後沒辦法還是施行人工流產,接受癌症治療。
 
癌症、不孕、經濟、婚姻……,生育保存複雜又困難的選擇
有些醫師評估並向病人解釋可以先做生育保存,然而,並非每個人都會去冷凍精子或者卵子。畢竟做不做生育保存,是個複雜又困難的選擇。
 
國外有個關於乳癌病人的研究發現,是否做生育保存是個很複雜的決定,這包含了健康相關議題及個人決定的問題;許多人提到在過程中,她們沒有得到足夠的支持與後續服務。在台灣,許多病人都曾面臨相同的狀況,畢竟要不要冷凍卵子、冷凍精子,要考慮的面向很多,比如家人是否的支持?經濟能否負擔?可負擔多久?能保存多久?生病後還適合懷孕嗎?結婚的機會?對方能接受嗎?真的是一個需要多方面思量的決定。
 
就有位31歲淋巴癌復發的男病人,因為復發的當下對於未來感到不確定(不知道可以活多久、還能否交到女朋友等),最後選擇不保存精子直接接受治療,以後的事情以後再說。
 
 
病人的想法?
其實不管怎麼樣,畢竟康復之後,懷孕及當父母是一種回歸正常、快樂、生活圓滿的象徵[i]。癌症希望基金會訪談多位病友都提到,生病的當下都以「治病優先」,當病況穩定後,都提到未來有機會仍會希望有機會結婚、生子。可是若沒有先行生育保存,很可能康復後要為人父、為人母的心願就比較難實現。
 
不孕,令多數人難以接受。一位38歲的淋巴癌的病人提到,現在也是有很多夫妻沒有生小孩,有些可能本來就不想生、有些可能是不能生,但那是「自願性」與因為癌症治療導致無法生育「受迫性」,感受是不同的。對於癌症病人,「因為要治病,必須放棄未來生小孩的可能」,那種被剝奪感是很強烈也無奈的。
 
29歲的乳癌病人曉晶(化名),治療結束後生理期一直沒有恢復,準備結婚的她很在意婚後是否能夠生小孩。她提到曾與其他乳癌病友聊過,竟然大部分都沒有被告知可以去冷凍卵子。雖然每個人身體與疾病狀況不同,但做不做生育保存其實是個選擇性的問題。
你(醫護人員)有告知,然後讓我去選擇,如果自己權衡之下,也同意命真的比較重要,我覺得剝奪感會降低,對,這是我的選擇,那我心甘情願。
 
不管最後是否選擇保留生育,其實病人的想法很簡單,希望在這樣複雜的決定中,是在完整被告知、充分了解的狀況下做決定。即便最後是難以接受的結果,至少是經過選擇的,即使有遺憾也比較釋懷。
 
 
 
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